La piazza è situata esattamente dove sorgeva un antico anfiteratro romano di forma ellittica risalente al II° secolo d.C. La piazza assunse l’aspetto attuale nel Medio Evo, quando furono costruiti numerosi edifici lungo il perimetro esterno. Originariamente molti di questi erano utilizzati come depositi di sale, polvere da sparo ed anche carcere.  Nel XIX° secolo la piazza fu ristrutturata dall’architetto Lorenzo Nottolini che liberò completamente l’arena dalle piccole costruzioni presenti e fu aperta la “via dell’anfiteatro” che ne ripercorre, all’esterno, il perimetro ellittico. Il nuovo spazio fu quindi utilizzato per il mercato cittadino, detto Mercato delle Vettovaglie, fino alla prima metà del XX° secolo.
Attualmente lungo il perimetro interno della piazza ci sono molti negozi e, al loro interno, sono tuttora visibili le strutture originali. L’accesso alla piazza avviene tramite quattro porte a volta. Una curiosità è la croce incisa su una mattonella collocata esattamente al centro della piazza, nel punto dove si intersecano gli assi delle porte.

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